多喝绿茶可以预防老年痴呆? 研究发现绿茶抗阿兹海默症成分

2018-05-12

正文



中国人喝了上千年的绿茶居然还可以预防老年痴呆?2017年10月,来自加拿大麦克马斯特大学的教授 Giuseppe Melacini 及其领导的研究小组在《美国化学会志》上发表了一项成果:绿茶中一种叫做 EGCG 的多酚酸酯通过干扰β-淀粉样蛋白寡聚物的功能而阻止人体内形成β-淀粉样斑块,而这种斑块正是阿尔茨海默氏病的一个标志。就让我们随着这项研究深入了解一下绿茶对“老年痴呆的抗病性。


2017年10月,来自加拿大的麦克马斯特大学化学与化学生物系的研究小组的教授 Giuseppe Melacini 在《美国化学会志》(Journal of the American Chemical Society)上发表了他们的惊人成果:绿茶中一种叫做 EGCG 的多酚酸酯(polyphenol epigallocatechin gallate) 通过干扰β-淀粉样蛋白寡聚物的功能而阻止人体内形成β-淀粉样斑块,而这种斑块正是阿尔茨海默氏病的一个标志。


中国人品茶历史悠久。陆羽《茶经》云:“茶之为饮,发乎神农氏,闻于鲁周公。”据此记载,中国人饮茶已有数千年历史。时至今日,中国人依然喜欢在饭前饭后、聚会搓麻、接待客人时泡一杯茶,以舒缓神经,放松心情。绿茶更是我们最常喝的茶之一,铁观音、碧螺春、毛尖……种类丰富,口感清爽又不失浓郁茶香。


但喝绿茶的好处不仅仅在于提神醒脑、安抚情绪,还可以减少罹患阿兹海默症(俗称“老年痴呆”)的风险。之前已有许多研究证明了这一点,但一直以来,绿茶减少阿兹海默症患病风险的机制没有研究清楚,究竟是哪一种成分让绿茶具有了这种得天独厚的优势呢?


2017年10月,来自加拿大的麦克马斯特大学化学与化学生物系的研究小组的教授 Giuseppe Melacini 在《美国化学会志》(Journal of the American Chemical Society)上发表了他们的惊人成果:研究人员发现,绿茶中一种叫做 EGCG 的多酚酸酯(polyphenol epigallocatechin gallate) 通过干扰β-淀粉样蛋白寡聚物的功能而阻止人体内形成β-淀粉样斑块,而这种斑块正是阿尔茨海默氏病的一个标志。阿尔茨海默病的确切原因尚不清楚,但据信β-淀粉样蛋白起着关键作用。这种“粘性”蛋白质可以聚集在一起,形成破坏神经细胞之间通讯的斑块。这个发现意义重大,将帮助我们从发病机理上更好的认识和预防阿兹海默症。


一、什么是阿兹海默症?


我们都听说过“老年痴呆”,可到底什么是“老年痴呆”呢?走路不稳、反应慢、记忆力差是人衰老后必将出现的症状,不能准确的描述这个疾病。


准确来讲,阿尔茨海默病是一种“进行性神经退行性病症”,其特征在于记忆力和思维能力下降,以及行为能力出现问题。既然被称为病症,患了阿兹海默症的病人当然不是像普通的老人慢慢记忆力衰退,而是出现比较严重的认知功能和行为能力下降,比如记不清自己家在哪,认不出自己的孩子,走路时四肢难以协调(健康老人虽然行动较慢,但肢体仍然是协调的)等等。


对于本来就处于社会弱势群体地位的老人来说,罹患阿兹海默症是名副其实的“雪上加霜


不幸的是,这种病非常常见,发病率很高。据估计,全世界有近五千万人患有这种疾病。而到2050年,这个数字预计将增加到1.135亿。


二、加拿大人、美国人也喝茶?


这项来自 Melacini 和他的团队的最新研究揭示了 EGCG 如何帮助预防β-淀粉样斑块形成,使我们更接近急需的阿尔茨海默病预防策略。读者可能要问,加拿大的研究小组,来自北美,加拿大人和美国人也喝绿茶?


虽然在好莱坞电影、美剧中我们见到的北美人非常喜欢喝咖啡,但茶其实也是他们的重要饮料之一。1773年,美国还发生过著名的“波士顿倾茶事件”,茶叶商人为了保持利润不惜把茶叶直接倒掉,可见美国人喝茶的历史也不算短,1776年美国才建国呀!而现代美国人与中国人喝茶方式略有不同:中国人讲究茶道,要泡、要滤、要沏,甚至要用专门的茶具,在专门的场合,有专人来泡茶,茶之外的形神更多。而美国工业化严重,喝茶也讲究一个方便省事,大多数美国人会选择在超市购买茶包,只需要在杯子里放好倒上开水就行了。这些年,立顿(Lipton)的茶包不也卖到中国来了么!可见不管怎么喝,中国人和美国人都认为茶是个好东西。现在,这项研究恰恰证明,茶不仅是个好东西,还是个能防病、能健体的保健品。


三、EGCG 怎么样预防阿兹海默症?


回到这项研究上来,绿茶中的 EGCG 成分是如何预防阿兹海默症的呢? 它“重塑”了 β-淀粉样蛋白寡聚物。Giuseppe Melacini 领导的研究小组解释说,β-淀粉样蛋白单体是一种微小的结合分子,它们可以形成β-淀粉样蛋白寡聚体。而随着时间的推移,这些低聚物可能粘在一起并形成有毒的β-淀粉样斑块。这种斑块是导致阿兹海默症发病的重要原因之一。在分析中,Melacini 及其同事发现EGCG“重塑”β-淀粉样蛋白寡聚体,阻止它们产生有害的斑块。


对此,Melacini解释说:“在分子水平上,我们相信 EGCG 能够涂覆有毒的寡聚体,并改变它们与健康细胞相互作用的能力(即是影响健康细胞生长的能力)。”他们所做的这些研究在以前研究的基础上阐明了这种关联的机制。


四、我们就此解决了阿兹海默症吗?


我们离真正克服、医治这项疾病还有很长的路要走。这项研究所阐明的机制只能帮助提取绿茶中的 EGCG 成分并用于预防阿兹海默症。


Giuseppe Melacini 说:“我们都知道,一旦症状出现,阿兹海默症是无法治愈的,所以我们最希望的是能够早期干预。这可能意味着早期使用绿茶提取物或其衍生物预防这项疾病,而且要在任何症状出现前的15至25年就开始。”也就是说,为了预防老了以后变痴呆,我们最好现在就开始坚持喝绿茶!


另一方面,该研究小组表示:


虽然已经研究清楚了 EGCG 的功能,也可以将它从绿茶中提取出来,但直接将 EGCG 送入大脑是一件非常困难的事情。因此,未来的研究可能会专注于如何克服这个输送的困难,可能会改变化合物的构成以便于注入或者吸收。这项研究是关键的一步,但也是我们战胜阿兹海默症漫漫征程中的一小步而已。


同时,别忘了还有一些其他的措施可能防止老年痴呆呢,我们往期专访康奈尔大学神经科教授里面,提到了预防阿尔茨海默的四个要点:每周3-4次、每次30-45分钟的运动;锻炼大脑;定期做健康检查;注意饮食营养。


当然,我们对科学家和科技的力量抱有足够的信心与期待,相信在不远的将来,我们现今难以克服的病症都可以得到医治。当然,也不能完全指望外物,自己加强锻炼、保持好心情也很重要,身体的健康要靠自己的努力。哦对,记得喝绿茶!


参考文章:

《How a green tea compound could prevent Alzheimer's》 by Honor Whiteman, MedicalNewsToday, PublishedFriday 13 October 2017, https://www.medicalnewstoday.com/articles/319748.php 

加拿大麦克马斯特大学Giuseppe Melacini领导的研究小组及其实验室主页:http://www.chemistry.mcmaster.ca/melacini/


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