初识质子治疗

2019-04-02

正文



最近,越来越多的病人开始关注质子治疗(Proton Beam Therapy),质子治疗也逐渐成为了肿瘤治疗的热门话题,那么什么是质子治疗?质子治疗效果真的是最好的吗?质子治疗有哪些优缺点?如何客观理性看待质子治疗?今天就让我们带领大家一起来了解放射治疗的顶尖领域——质子治疗!


我们首先要清楚,任何新技术都是有利有弊的,美国FDA其实早在1988年就批准了质子治疗用于临床,在此之前,质子治疗仅在研究机构进行,而实际上,质子治疗至今用于临床已有60多年的历史,所以质子治疗压根儿其实就不算什么新技术了,只是对中国大陆地区来说,质子治疗这个概念也是近几年才逐渐被老百姓所知晓。

为了帮助大家理性认识质子治疗,本期我们为大家带来美国Lynne Eldridge医生介绍的质子治疗知识。

用于癌症的质子治疗类似于放疗,但是使用的是高能质子而不是光子或X射线来破坏肿瘤。 质子治疗通常用于早期肿瘤(I期、II期和III期),并已用于许多不同类型的癌症,如肺癌、前列腺癌、儿童癌症等。质子治疗具有更精确的放射优势(这对于诸如脑肿瘤的癌症是有用的),其主要优点是可以减少放疗带来的短期和长期副作用。

1. 质子治疗是如何工作的?

关于质子治疗如何工作的,其实说简单点就是类似于传统的放疗(conventional radiation therapy),使用能量来破坏或摧毁癌细胞。

对于那些希望更深入地了解这种治疗机制的人来说,质子治疗的工作原理是通过粒子加速器(回旋加速器或同步加速器)将质子(正粒子)加速到高能状态。这种高能状态允许质子直接通过组织进入肿瘤,对肿瘤进行精确定点“轰炸”。

质子带正电,因此会吸引负电荷。当质子在诸如DNA分子附近发射时,分子带负电荷的区域被吸引到质子上,从而干扰该分子的正常功能。这个过程的结果最终导致癌细胞的死亡。


2. 传统放疗和质子治疗的区别

质子治疗和常规放疗方案都是由放射肿瘤科医生出具。二者最明显的差异之一是治疗的特定靶点。质子治疗可精确地靶向非常特定的位置,从而对周围组织的伤害更少。常规放疗的靶向性比质子治疗低,并且肿瘤区域中更多的“正常”细胞可能受到伤害。

质子治疗不是单一类型的治疗,而是有不同的类型和方法。较新型的质子治疗如笔束扫描(pencil beam scanning)能提高病人的耐受性。


3. 质子治疗的肿瘤类型

质子治疗通常用于局部肿瘤(I期、II期或III期),很少用于4期肿瘤(已扩散到身体其他部位的肿瘤)。质子治疗可以单独使用,也可以与其他治疗方法联合使用,如手术、化疗、免疫疗法或传统放疗。可以使用质子治疗的癌症类型包括:

  • 肺癌:质子治疗可用于不能手术切除的早期肺癌,或用于已经接受过常规放疗又复发的患者。

  • 大脑恶性肿瘤:质子治疗的精准放疗可能对脑肿瘤有益,即使对脑肿瘤附近正常组织的少量损伤也可能造成严重的副作用。

  • 儿童恶性肿瘤:质子治疗可对附近的正常组织造成更小的伤害。由于正常细胞的DNA损伤可能导致继发性癌症,因此认为这种治疗方法对儿童来说可能是更好的选择。

  • 头颈部恶性肿瘤

  • 肝癌

  • 膀胱癌

  • 食管癌

  • 胃癌

  • 前列腺癌

  • 肉瘤

  • 眼部恶性肿瘤

  • 一些非恶性肿瘤,如良性脑肿瘤也可以使用质子治疗。


4. 质子治疗的益处和风险

在过去的几十年中出现了许多针对癌症的新疗法,然而,与此同时,当患者有不同的治疗方案可供选择时,患者和其肿瘤医生需要决定哪种治疗方法是最适合的。

有些人列出了潜在的治疗方法,然后根据治疗方法的有效性以及可能的副作用(以及他们认为哪种副作用最大)来权衡选择。列出质子治疗的利弊可能有助于这一决策。

质子治疗的优点:

(1)精准放疗,减少远期伤害

质子治疗可对非常精确的组织区域进行破坏,这对于位于重要结构附近的肿瘤尤其有益,例如脑肿瘤或靠近心脏的肺肿瘤。

(2)可以允许为病人提供更高的放射剂量

由于质子的精准递送,质子治疗常常可将更高的放射剂量递送至肿瘤。

(3)对周围组织损伤更小,远期风险更低

质子治疗的精准区域可以减少对周围组织的伤害。这不仅可以减少副作用(由于对正常健康组织的损害较小),而且还可以降低发生继发性癌症(由放疗和化疗引起的新的癌症)的可能性。目前认为,质子治疗的继发性癌症风险低于传统放疗,尤其是对于患有癌症的年轻人而言。

头颈部恶性肿瘤,尤其是与人乳头瘤病毒(HPV)相关的头颈部癌症,其存活率高于非HPV相关性肿瘤,这意味着患者常常需要应对放疗的长期副作用很多年。在这种情况下,质子治疗可能优于常规放疗。目前还认为,对于头颈部恶性肿瘤患者,质子治疗导致的味觉功能障碍可能比传统放疗更少。

比较质子治疗与常规放疗在早期乳腺癌女性中的临床试验也在进行中。由于乳腺癌的放疗可以损害心脏,因此认为质子治疗可能导致更少的心脏损伤,但目前尚不清楚。

(4)质子束更易控制

质子束比传统放射更容易控制。此外,一旦质子束到达肿瘤,它就会停止,而不会导致散射和过度穿透。

(5)患者耐受性良好

质子治疗通常具有良好的耐受性,与常规放疗相比具有更少的短期副作用,例如皮肤刺激。

(6)不能手术的肿瘤

质子治疗(和立体定向放射治疗或SBRT)可用于理论上可手术的早期癌症,但质子治疗被视为用于不能手术的肿瘤是因为这些肿瘤位于重要结构附近或者病人不适合手术。

质子治疗的缺点包括:

1)可能遗漏放射野以外的肿瘤

由于质子治疗区域的精准性,质子治疗可能遗漏位于放射野附近但在放射野之外的小区域的癌细胞和转移灶。

(2)高昂的费用

目前,由于开销成本(质子治疗需要大型直线加速器),质子治疗的费用大约是传统放疗的两倍。目前,建设这套设施的成本超过2亿美元。

(3)独特的挑战

质子治疗的挑战包括患者质子治疗时的动度管理,以及在治疗前和治疗期间发生的解剖学变化。

(4)有限的设施

由于美国质子治疗中心数量有限,患者可能需要长途跋涉才能获得这种治疗。

5. 质子治疗的替代方案

虽然传统的放疗通常不太精确并且射线比质子治疗更“散射”,但是新的放射技术也提供了更精确的放射递送。

立体定向放射治疗(SBRT):

使用SBRT,更高剂量的放射被输送到精确区域。SBRT可以用于治疗由于肿瘤位置而不能手术切除的肿瘤,或用于治疗“寡转移瘤”(从实体瘤转移到脑、肝或肺的单个或仅少数转移瘤)。

在2017年的一项对质子治疗与SBRT比较研究的综述中,研究人员未发现这两种方法治疗非小细胞肺癌的有效性存在明显差异。

6. 质子治疗的可能副作用

像大多数癌症治疗一样,质子治疗也会引起副作用和并发症。即使质子治疗被传递到精确区域,也可能对肿瘤附近的正常细胞造成伤害。许多副作用类似于传统放疗的副作用,但由于损伤的区域集中,可能不那么严重。 最常见的副作用包括:

(1)疲劳

与常规放疗一样,疲劳是最常报告的治疗期间的症状之一。

(2)皮肤发红/皮疹(放射性皮炎)

质子治疗常见发红,但不太常见,可能会出现水疱和皮肤破裂。

(3)脱发

在给予质子治疗的区域中可能发生脱发。例如,当质子治疗用于脑恶性肿瘤时可能发生头发脱落,用于肺癌的质子治疗可能发生胸部脱发。与化疗相关的脱发不同,与质子治疗相关的脱发可能是永久性的。

(4)质子治疗区域炎症

当对胸部进行质子治疗时,可能发生称为放射性肺炎的肺部炎症。重要的是识别肺部炎症(具有诸如咳嗽、呼吸短促或呼吸时胸痛等症状),应治疗放射性肺炎以降低发生肺纤维化(肺部瘢痕)的风险。炎症(有时纤维化)也可能发生在其他区域,例如食道等。

7. 质子治疗的准备

在进行治疗之前有几个重要步骤。

(1)哪儿可以做质子治疗?

在美国和全球范围内,提供质子治疗的癌症中心数量仍有限。如果患者需要旅行,重要的是权衡质子治疗相对于传统放疗的潜在益处,评估患者的保险范围和自付费用,并问患者自己愿意走多远。

(2)影像规划

在开始质子治疗之前,放射肿瘤科专家会与患者讨论患者的期望,以及治疗的益处和风险。 患者需要进行CT扫描以确定要治疗的区域,并配备固定装置(与传统放疗一样)。

(3)治疗计划

与常规放疗类似,质子治疗通常在一周的每天进行,总共20至40次。虽然实际的放射时间只需要一两分钟,但大多数准备工作将持续30至45分钟。

质子治疗并不痛苦,不需要麻醉(除了在治疗期间可能需要镇静的儿童)。

8. 理性看待质子治疗

质子治疗为治疗癌症提供了另一种选择。由于其能够精确地将放射聚焦于癌症,其主要优点不是消除癌症,而是降低与治疗相关的副作用的风险。因此,对于接近重要结构的肿瘤和对于使用质子治疗而不是传统放疗可能具有较低二次癌症风险的年轻人来说,质子治疗可能是一个很好的选择。

质子治疗也可用于先前已经用常规放疗治疗过但又复发的肿瘤。质子治疗的精确性还可以允许以比常规放射更高的剂量给予照射。

目前对于质子治疗中心的快速审批和开发还存在争议,因为在某些情况下,常规放疗或SBRT可能对患者同样有效而且更便宜。由于质子治疗仍然相对较新,目前还没有完全支持质子治疗优于其他治疗的理论优势。患者应与医生充分讨论质子治疗方案,看看质子治疗是否真的适合患者。

美国已经运营的质子中心有28个;日本有8个;中国大陆目前建设了3家质子中心,其中已经运营的有2家,另有一家即将在2019年运营;中国台湾有2家质子中心已经运营。

中国质子中心:

关于收费标准,各国都有差异。美国按次收费,一般治疗完成需要12-15万美元,约合人民币90万元左右;德国需要5-6万欧元,约合人民币40万左右;日本质子治疗整体费用与我国差不多,约合人民币28万左右。

由于国内三甲公立医院目前均未建立质子治疗中心,故包括不少医生在内对质子治疗都了解不多,更不用说患者了。信息的闭塞和不对称也导致了很多适合质子治疗的患者错失良机。希望此文能让大家正确认识质子治疗,以后我们还会为大家带来更多这方面的知识。

      

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