Nature、NEJM、美国CNN同时重磅报道脊髓损伤瘫痪患者经临床试验后重新站立行走

2018-11-08

正文


导读:美国CNN、《新英格兰医学杂志》及《自然医学》三家国际知名医学杂志同期报道:患有“运动性完全脊髓损伤”(意味着在损伤之下没有自主运动)的患者在被植入脊髓刺激装置后,加之高强度物理疗法,在步行器的帮助下能够再次行走。


9月25日,美国有线电视新闻网(Cable News Network,CNN)健康栏目专题报道:归功于植入下背部的脊髓刺激装置(spinal cord stimulation device)和高强度的物理治疗,24岁的瘫痪患者Kelly Thomas可重新站起来行走。


美国CNN官网报道截图


这一结果被视为脊髓研究领域的重要突破。就在9月24日和27日,两家国际重量级医学期刊《自然医学》(Nature Medicine)和《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)先后分别对梅奥诊所(Mayo Clinic)和路易斯维尔大学(University of Louisville)关于脊髓刺激装置研究成功案例进行报道。


《自然医学》(图左)和《新英格兰医学杂志》(图右)分别报道梅奥诊所和路易斯维尔大学脊髓刺激装置研究成功案例


瘫痪3年,终站起行走


24岁的Kelly Thomas就是CNN报道的主人公。一场车祸几乎夺走了Kelly Thomas的一切,那年她才19岁。



2014年7月19日,Thomas开的卡车在某路口拐弯处翻了四圈,撞到一棵树上,停了下来。当时,她的身体一动也不动,从残破的残骸中半挂下来,脸色发青。


Thomas发生车祸现场


事故发生后几周,Thomas在医院里醒来,身上布满了管子和电线。



19岁的Thomas,从胸部以下完全瘫痪了。她不仅失去了行走能力,同时还有膀胱控制能力、性功能和温度调节能力,她的每一项独立能力几乎都被剥夺了。



从小在农场长大,以马为伴的Thomas是个十足的“牛仔”,十几岁的时候,她每天跑3到4英里,训练马匹。曾参加过牛仔竞技,骨子里透着牛仔不服输的精神。


健康时的Thomas


所有这些在车祸瞬间都被粉碎了。这个活跃的年轻女子19岁时就被限制在轮椅上。这是她无法接受的命运。Thomas对自己说:“我有太多的事情要做。”


Thomas告诉神经外科医生她一定要走路,不管机会有多渺茫。2017年以前,她每周接受物理治疗三次,泪水、哭声、尖叫声相伴,但她依然坚持。


直到2017年1月,Thomas有幸参与路易斯维尔大学(University of Louisville)肯塔基脊髓损伤研究中心(Kentucky Spinal Cord Injury Research Center)进行的创新临床试验研究。



  • 2017年1月

Thomas第一次到路易斯维尔大学肯塔基脊髓损伤研究中心进行为期一个月的筛查。


  • 2017年8月5日

Thomas和其父母驱车13个小时去往路易斯维尔,


  • 2017年9月

Thomas通过手术植入脊髓刺激装置,之后,接受了为期10月的每周五天每天两次的高强度物理治疗,上午为走路,下午为站立。



在Thomas脊髓下部的硬膜外植入刺激装置,这种刺激装置能够使受伤部位下面的神经元接收到大脑发出的信号



刺激装置通过一遥控器来进行控制,Thomas将遥控器固定在腹部。当处于开启的状态时,Thomas才能够移动其下半身,或是走路



Thomas在路易斯维尔大学工作人员的帮助下进行物理治疗


  • 2018年2月

Thomas穿着一件黑色T恤,上面印着“NO DAYS OFF”的字样。就在这一天,Thomas跨出了其瘫痪后的第一步。Thomas脸上露出微笑,她的治疗师也高兴的舞蹈起来。


Thomas迈出第一步


Thomas说:“协调双腿、身体和大脑的感觉,就像试图同时拍拍你的肚子和揉搓你的头,是很难做到。”


托马斯现在可以一边走路一边说话。脊髓刺激器不仅帮助她恢复行走能力外,还恢复了其性功能和大部分的膀胱控制功能,肌肉重量增加,右脚的神经疼痛也消失了



两家国际重量级期刊同期发表重要临床结果


和Thomas一起在路易斯维尔大学肯塔基脊髓损伤研究中心接受治疗的还有另外三名瘫痪患者。最终这四人都能独立站立,有两个人能够在地面上行走。


另一位能走路的患者,是一名从颈部以下都瘫痪了的患者。如果刺激器关闭,这名患者甚至不能坐起来。


9月27日,《新英格兰医学杂志》就大篇幅报道了“四名患有“运动性完全脊髓损伤”(motor complete spinal cord injury)(这意味著在他们的损伤之下没有自主运动)的患者中有两名在被植入脊髓刺激装置后,加之高强度物理疗法,在步行器的帮助下能够再次行走”。


《新英格兰医学杂志》官网截图


“这项研究应该会改变我们对瘫痪患者的看法,” 路易斯维尔大学神经外科教授、该项目的主要研究员之一的Susan Harkema说,“这些新知识为我们开发慢性脊髓损伤患者康复的新策略和工具提供了参考。”


路易斯维尔弗雷泽康复研究所人类运动研究中心(Human Locomotion Research Center at Frazier Rehab Institute in Louisville)的另一位首席研究员和高级研究员Claudia Angeli说:“现在正是脊髓研究的繁荣时期,将几十年的研究汇集在一起,最终取得了现在的突破。”


多年来,已经有14名瘫痪患者在脊髓下部的硬膜外植入了刺激器,这种刺激器能够使受伤部位下面的神经元接收到大脑发出的信号。


研究人员说,所有14名患者在植入刺激器后都出现过自主运动,肠道和膀胱功能也向好的方面改善。


Harkema和Angei说:“我们相信这些积极的结果来自于刺激和物理疗法的结合。”


同一时期(9月24日),发表在《自然医学》杂志上的另一项研究也公布了类似的结果:梅奥诊所和加利福尼亚大学洛杉矶分校(the University of California, Los Angeles)合作进行的研究显示,通过脊髓刺激和物理疗法,一名从2013年开始瘫痪的男子在辅助下恢复了站立和走路的能力。


《自然医学》官网截图


梅奥诊所患者能够行走的视频画面


梅奥诊所神经工程实验室主任、联合首席研究员Kendall Lee博士说:“这告诉我们,脊髓损伤下面的神经元网络在瘫痪后仍然可以起作用。”


最近几年也有其他瘫痪病人从轮椅上站起来,走路。2015和2016年都有研究表明:康复治疗结合所谓的“脑-计算机接口”( brain-computer interface)(在该接口中,大脑信号被发送到电刺激器或外骨骼,从而产生肌肉活动,允许一些患者行走)可以让部分患者重新站起来,并行走。


迈阿密大学(University of Miami)迈阿密瘫痪治疗项目神经外科学系教授Monica Perez说:“它们在激活中枢神经系统的方式上有所不同,但最后的结果相似。”


Perez说:“9月24日发表的研究为脊髓损伤领域研究进展方面提供了重要的补充证据。这显示出有更多的证据表明严重瘫痪的人通常还残留有某种运动功能,这太不可思议了。”


全球瘫痪的患者超过百万,而这一研究将会对这一群体带来巨大的变化,目前有超过8000人对路易斯维尔大学的的研究项目感兴趣。


后记


恢复行走能力的Thomas觉得自己和其他人没有什么不一样,生活能够自理,可以去图书馆看书……


Thomas去往图书馆


漫步在自家农场草坪上,她说她短期内的第1个目标是摆脱她的步行器,她很想再跑一次。


她渴望能独自一人能走到谷仓,装上鞍,骑在马背上,她渴望再一次飞奔起来(目前,Thomas需要弟弟的帮助才能够骑上马背)。


“那一天我知道我已经痊愈了,”她说。


在弗罗里达湛蓝的天空下,手扶着助行器的Kelly Thomas,面带微笑,驻足欣赏着这世界。



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参考链接:

1.https://edition.cnn.com/2018/09/24/health/paralyzed-woman-walks-again/index.html

2.https://www.nature.com/articles/s41591-018-0175-7

3.https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa1803588


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